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Matikal (1188 m)

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Javier Urrutia
Fecha Alta
11/10/2005
Modificado
13/06/2020
50

Cumbre de la sierra de Toloño cercana al puerto de Herrera (1100 m). Este paso carretero, el más elevado de la comunidad autónoma vasca, establece las comunicaciones con La Rioja abriéndose paso entre Matikal (1185 m), al Este, y San León (1228 m), al Oeste. Se trata de una montaña amplia y muy bien definida, por un lado, por el ya citado puerto de Herrera (1100 m), y por el otro, por el llamado puerto de Pipaón o Urdate (1098 m). En las inmediaciones de este último rellano se encuentra la fuente del Mayordomo, de la cual brota el Inglares.

La montaña posee dos cimas. La más elevada parece ser la Norte (1185 m), seguida de cerca por otra cota situada algo más al Sur (1183 m). Hasta la cumbre llega una pista desde el puerto de Herrera con objeto de facilitar el mantenimiento de las instalaciones repetidoras en  la elevación. Además de esta antena se encuentra otra un poco más abajo, y los restos de la estructura metálica de otra más que se situaba en la cota de Santa Cruz (1118 m). El conjunto de antenas se completa con la de San León (1228 m), cuyo acceso desde el puerto se halla muy facilitado por escaleras.

Desde el Puerto de Herrera

Como quiera que el monte se halla cerrado por la vegetación por otros lugares, el acceso partiendo o pasando por el puerto de Herrera (1100 m) es el más sencillo. Desde el puerto siguiendo la pista no se invierten más de quince minutos en ganar la cima.

El Puerto de Herrera

Es el paso de montaña más elevado de la comunidad autónoma vasca, donde sólo dos superan los mil metros: Herrera y Opakua.

Salvador Velilla, al haya que sirvió para fijar los límites administrativos de Laguardia, Ábalos y Peñacerrada: "a la parte de debajo del camino viejo donde dezian las dichas personas que se dezía el Aya del Perrote". El haya de Perrote tomaba el nombre del propio término: Perrote, Perrete, y es de donde provendría el término Ferrera y Herrera, que es el que venimos empleado hoy en día para nombre el paso de la sierra que se abre hacia La Rioja. Según Felix Mugurutza este término Perrote sería evolución de Ferrate. Una vez más aparece el sufijo -ate designando un paso montañoso: Urdate o Ordate (Puerto de Pipaón), Untzate o Onzate (Portillo de Vallehermosa).

Para conocer la hsitoria de la construcción de la carretera que sube al puerto, Salvador Velilla nos indica lo siguiente: "El fabulista Samaniego hablaba de - la incuria de los caminos -, por las malas comunicaciones que había de Rioja alavesa a Vitoria. Trató que se hiciera una carretera que, desde Laguardia, siguiendo a la falda de la sierra de Cantabria, se dirigiera a Labastida. Las autoridades apostaron por pasarla por Herrera, encomendando su trazado al arquitecto Olaguibel: - Que se han de cumplir o concluir todas las obras para el día primero del mes de diciembre de este presente año. Vitoria y mayo 26, 1798. Justo A. de Olaguibel - Para sufragar la carretera se cargó dos maravedís al vino que se consumía en las tabernas del tránsito y los pueblos de Rioja alavesa tuvieron que contribuir con cuatro maravedís por cada cántara de vino cosechada. El proyecto propuesto por Samaniego, comenzó a ejecutarse el año 1843 por el ingeniero-arquitecto Martín de Saracíbar, cuando al fabulista llevaba fallecido cuatro décadas".

El Balcón de la Rioja

El Balcón de La Rioja es el nombre de un interesante mirador ubicado a 1015 metros de altitud y que permite contemplar en toda su extensión una gran parte de la depresión del Ebro desde estas montañas hasta el Sistema Ibérico. Es en este espacio donde encontramos la singular comarca de La Rioja, repartida, en realidad entre varias comunidades autónomas: La que lleva el nombre de La Rioja, La Rioja Alavesa, y la parte que forma parte de Nafarroa. En días despejados se pueden observar las cimas, nevadas entre otoño y primavera, de La Demanda, las tierras de Cameros, y más cerca, la Rioja Alavesa y Rioja Alta, junto con la comarca de Logroño.

Accesos: Puerto de Herrera (15 min).

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