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Russell (3.205 m)

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Luis Alejos Escarpe
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Javier Urrutia
Fecha Alta
28/08/2006
Modificado
20/07/2017
50

Situado en el extremo SE del largo cordal de la Maladeta, goza de espléndidas vistas. Su ascenso desde la comarca ribagorzana implica recorrer el Valle de Salenques, uno de los más olvidados del Pirineo. Lleva el nombre de uno de sus primeros ascensionistas, H. Russell que con Packe lo conquistó en 1865. La denominación alternativa proporcionada por los informantes aragoneses es Tuca d'  el Cap de la Val. El Ibón del Cap de la Val ocupa el circo SE.

Las dos cimas de la montaña: La cumbre occidental o NW y la antecima SE, poseen altitudes bastante similares con una diferencia que puede ser inferior al metro. La cartografía del SITAR 1:5000 señala, precisamente, a la antecima SE como ligeramente más elevada, aunque por decímetros.

Historia

Henry Russell fue uno de los grandes exploradores de la cadena pirenaica. Henry Patrice Marie Russell-Killough (1834-1909). Nacido en Toulouse, tomó el apellido irlandés de su padre y el título nobiliario de conde de su madre que, según parece, lo aficionó a recorrer las montañas desde niño. Llegó a protagonizar muchas de las primeras ascensiones a los picos más elevados de los Pirineos, construyó unas cuevas aptas para el "vivac" al pie del Vignemale, y que aún hoy en día resultan útiles. Francamente, mantuvo un idilio con el Vignemale, cumbre que coronó en 33 ocasiones, la última a la edad de 69 años. En 1888 solicitó la concesión del glaciar de la montaña por 99 años. Su petición fue estudiada y concedida a razón de pagar un franco anual. Este hecho, que puede resultar una curiosidad, motivó que el CAF no construyese un refugio en sus terrenos por negativa del propietario, de tal modo que en 1899 lo tendría que hacer en Baysellance. En el año 1909, Henry Russell fallece en Biarritz, y la concesión de la propiedad sobre el Vignemale pasa a sus herederos que, a su vez, la otorgan al CAF, que será el propietario de la montaña hasta el año 1987. 

Algunas de sus ascensiones más destacadas son: Pica d' Estats (1864), Posets (1864), Pico del Alba (1868), Picos del Infierno (1868), Vignemale (1869), Monte Perdido (1872), Gourgs Blancs (1872), Aneto (1874), Soum de Ramond (1877), Tempestades (1877), Eriste Sur (1877), Astazus (1879). Esta montaña honra, pues, a uno de los pioneros más notables del pireneismo. Entre sus obras escritas más notables destacan: "Pau and the Pyrenees" (1871), obra que incluye dos mapas y un panorama, y "Souvenirs d' un montagnard", cuya versión final fue ditada en 1908.

El topónimo oficial es Tuca d' el Cap de la Vall, que toma su nombre del lago de la vertiente SE, Estany d' el Cap de la Vall.

Por el Valle de Llosás (F+)

Una vez más partimos del Refugio de Ballibierna (1.950 m) siguiendo la ruta de los Lagos de Llosás y el itinerario Tempestades-Margalida hasta la base de la muralla (2.900 m) (2,45). En las inmediaciones de la canal que sube a la Brecha Russell giramos a la derecha (E) en busca de la llamada "gran cornisa"; asciende en diagonal por la cara oeste y a través de un corto corredor alcanza el despejado y pedregoso lomo de la cresta. Recorriéndola en dirección SE conduce al Russell Occidental (3.207) (3,15) (F+). Desde aquí, cruzando una horcada descompuesta, podremos llegar a la Antecima SE de Russell (3.206) (F) (3,30).

Aprovecharemos el descenso para efectuar una variante que modifica sensiblemente el itinerario de retorno. Bajamos por la cresta meridional sorteando las agujas por el Este. Después seguirnos al sur, por la ladera oriental de la cota (2.972), hasta alcanzar el Col de los Isard o Bocardos (2.810 m) (F) (4,30). A continuación penetramos (W) en la alta cuenca de Ballibierna, bordeando sus lagos y permaneciendo en la margen derecha del torrente hasta la Pleta de Llosás (2.220 m) (6,00) donde enlazamos con el itinerario de ascenso regresando a Ballibierna (1.950 m) (6,45).

Por el Valle de Salenques (PD-)

A unos 3 Km de la boca sur del Túnel de Viella tributan al Noguera Ribagorzana las aguas del Torrente de Salenques. Junto a la confluencia (1.400 m) comienza el itinerario que remonta el Valle de Salenques siguiendo una senda en ocasiones difusa. Empezamos a progresar hacia el oeste; en la conjunción con el Barranco de Riu Bueno (1.800 m) (1,00) el torrente gira al NW Seguimos su curso por una ladera cubierta de rododendros, después pastizales, mientras superamos los sucesivos resaltes que ondulan el terreno. Más tarde aparece el Torrente del Cap de la Bal (2.100 m) (2,30) donde se bifurca la ruta a Ballibierna por el Col d'es Isards o Collada d'es Bucardos ( 2.803 m ).

Estamos ahora a la orilla del torrente y permaneceremos junto a él, avanzando ya sobre canchales y pedreras, hasta el fondo del Valle de Salenques (2.500 m) (3,45). Al oeste del grandioso circo de cumbres destaca el Pico Russell ( 3.207 m ). Por su ladera oriental baja un torrente que indica el rumbo a seguir. Remontando (W) pequeños resaltes y terrazas herbosas alcanzamos dos pequeños lagos. Ese ascenso permanente, siempre en dirección oeste, conduce a los canchales que ha dejado al descubierto el retroceso del glaciar. Cortos escarpes de granito y neveros nos conducen finalmente a la Antecima SE del Russell (3.205) (PD-) (6,00).

Para regresar por un itinerario distinto nos dirigimos al extremo SE de la montaña, donde se unen la arista meridional y oriental. Un corredor carente de complicaciones, pero con abundantes rocas sueltas, surca la cara sur de Oeste a Este. Lo seguimos y una vez en la base continuamos el descenso por empinados canchales o neveros hacia (SSE) el Lago de Cap de la Val (2.660 m) (F) (7,15). Tras bordearlo por la orilla septentrional emprendemos el descenso del barranco permaneciendo en la margen izquierda del torrente. De este modo alcanzamos los lagos inferiores (2.400 m) (7,45) donde existe una cabaña. Más abajo, en la confluencia con las aguas procedentes del Lago de la Val, vadeamos el río flanqueando las laderas del Pico Soubirón en permanente descenso, hasta enlazar en el Valle de Salenques con el itinerario de ascenso regresando por él al punto de partida (1.400 m) (10,00).

Por la Brecha Russell (PD+)

No es una vía habitualmente utilizada para alcanzar la cumbre; como itinerario de ascenso es preferible la "gran cornisa". Tampoco posee relevancia como ruta de acceso al cresterío. Su interés reside en que forma parte del recorrido integral de las crestas Tempestades-Margalida-Russell, de modo que sólo falta describir el tramo final.

Desde el Pico Margalida (3.256 m) destrepar una serie de grandes bloques de granito hasta una depresión ( 3.192 m ). Alcanzar una primera punta ( 3.199 m ) y continuar adelante por la cresta (II). El tramo fi­nal es un resalte vertical, donde se instala un rápel ( 30 m ) para bajar a la Brecha Russell (3.157 m) (PD+).

Una vez en la Brecha Russell (3.155 m) (3,30 de la Brecha de Tempestades) las dificultades decrecen sensiblemente. Tras el resalte inicial (II), en la Punta Brecha de Russell ( 3.192 m ), el cresterío discurre prácticamente horizontal y sin obstáculos apreciables, llegando consecutivamente a la cima occidental (3.207) (PD) (4,00) y a la Antecima SE de Russell (3.206) (F) (4,15). A fin de culminar la travesía de las crestas lo más indicado es descender por la arista meridional.

Arista Russell-Margalida (AD)

Desde la cima de Russell ( 3.207 m ) emprender la marcha (NW) sin dificultades, hasta la Punta Brecha Russell ( 3.195 m ). Luego la loma se desploma en la brecha Russell ( 3.157 m ). Descender al encuentro de un primer rápel ( 15 m ) y luego un segundo ( 30 m ) que nos deposita en la brecha Russell ( 3.157 m ).

Remontar el muro contrario de la brecha, trepando una chimenea (II) cerrada en la parte suprior por boques, que exigen abandonarla por a derecha para tomar una placas inclinadas (III) que conducen a una cornisa. Tomar una pequeña vira ascendente a la izquierda (III+) para luego remontar directamente (IV) hacia una chimenea (III+) que nos restablece en la cresta, por la cual se avanza realizando un ladeo por el lado derecho (II) coronando una cota secundaria ( 3.199 m ) y destrepando a la brecha que antecede a Margalida. Subir al NW una serie de bloques caóticos (II) para coronar Margalida ( 3.256 m )(AD)

Accesos: Ballibierna ( 3h 15 min ).

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