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Santa Elena (1.111 m)

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Javier Urrutia
arrow-iconFecha Alta
01/01/2001
arrow-iconModificado
10/11/2017

Cumbre de los Montes de Iturrieta situada en su zona norte, que domina la Llanada Alavesa ( Arabako Lautada ). Al sur queda el impresionante cañón que forma el río Musitu, conocido con el nombre de Barranco de Igoroin. Este bonito desfiladero se puede recorrer fácilmente desde Musitu ( 793 m ) para subir, finalmente, por un sendero a la elevada aldea de Erroitegi ( 952 m ).

La cima queda enmarcada entre los puertos de Santa Lucia ( 832 m ), que une Ullibarri-Jauregi con Maeztu, y el paso de San Juan ( 1.054 m ), encima de Erroeta/Onraita ( 967 m ), que ostenta el título del pueblo más elevado de la provincia.

En la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción de Alaiza/Alaitza (s.XIII) se descubrieron unas enigmáticas pinturas que desconciertan a los expertos en arte y que podrían datar del s.XIV y que presentan una temática tan diversa y única como sorprendente.

Desde Gereñu (T2)

Desde Gereñu ( 681 m ) podemos alcanzar, en dirección S, el puerto de Gereñu ( 873 m ) y seguir el cordal hacia el E por el Puerto Blanco ( 1.032 m ) y la cumbre de Marabileta ( 1.088 m ) donde hay un repetidor al que llega una pista desde Erroeta ( 967 m ). Sin apreciable descenso ( 1.066 m ), se abandona la pista que da acceso a la antena y cultivos cercanos, para tomar la senda que recorre la boscosa loma de Zorrikobaso ( 1.085 m ). Al descender se abandona el amparo del arbolado, cruzando el pequeño collado de Iturriotz ( 1.045 m ), marcado por una pequeña cruz de hierro y un hito. Sobrepasando una pequeña colina ( 1.065 ), rodeando una finca hacia la izquierda, se pasa bajo la panorámica cota de Larrintxu ( 1.044 m ), antes del puerto de Luzkando ( 1.034 m). Desde este punto se gana sin dificultad la cumbre de Santa Elena ( 1.109 m ).

Otro itinerario recomendable consiste en seguir la cresta hacia levante desde el paso de Santa Lucia ( 832 m ), dando más adelante con el puerto de Gereñu ( 873 m ), siguiendo ahora el recorrido descrito desde Gereñu.

Desde Alaitza (T2)

La vertiente N de los Montes de Iturrieta cuenta con magníficos hayedos. Este itinerario permite reconocerlos y descubrir el acceso al Puerto de Luzkando ( 1.034 m ). El nombre del puerto responde a una de las nueve aldeas que tenía la jurisdicción de Acilu, hoy desaparecida.

Desde Alaitza ( 641 m ), una pista parcelaria pasa junto a la colina de San Cristóbal ( 709 m ) y accede a una pequeña balsa ( 719 m ). Un camino forestal se interna entonces en el monte (S), luego es cruzado por el sendero GR-25 y se encarama en pendiente por hayedo. Al girar a la derecha, la pendiente se hace aún más aguda. Antes de alcanzar la loma divisoria, un hito de piedras marca, a la izquierda, la senda que asciende al puerto de Luzkando ( 1.034 m ). Esta discurre, al final, entre grandes bloques rocosos, para desembocar al W de la cumbre de Santa Elena ( 1.112 m ). Una finca cultivada llega hasta este paraje. La cota de Larrintxu ( 1.046 m ) que queda a la izquierda, aunque modesta, es una excelente atalaya sobre La Llanada, por lo que merece la pena desviarse unos minutos con objeto de coronarla. Del puerto de Luzkando ( 1.034 m ) un sendero sigue la divisoria y desemboca en la cima de Santa Elena ( 1.112 m ), con vértice, buzón y cruz que rememora la ermita que allí existió bajo la advocación de Santa Elena. Actualmente la cima no cuenta con demasiada panorámica, pero, a pocos metros, la antecima, marcada con un mojón, permite una panorámica extensa.

Desde Egileor o Alangua (T2)

Desde Egileor ( 666 m ) o desde Alangua ( 692 m ) parten caminos que conecta con el magnífico sendero de subida al puerto de San Juan ( 1.054 m ). Siguiendo la cresta hacia el oeste por Adaleku ( 1.079 m ) y Soil ( 1.108 m ) se llega a la cumbre.

Desde Erroeta/Onraita (T2)

Desde Onraita/Onraeta ( 967 m ), justo antes de entrar en el pueblo, se toma el embarrado camino que lleva hacia el puerto de San Juan ( 1.054 m ). El camino se dirige ligeramente hacia la derecha y alcanza una puerta que cruza el vallado. Siguiendo de frente, por terreno prácticamente despejado, se alcanza el alto del puerto de San Juan. Para llegar a la cima seguimos un sendero que discurre cercano del corte rocoso que exhibe la cresta hacia La Llanada. Primero se gana la cima de Adaleku ( 1.079 m ), rodeada de hayedo. Sin apenas descenso se sigue por el lugar de Susabel ( hayedo ) para subir a la alargada cumbre de Soil ( 1.108 m ), poco más baja que Santa Elena y con panorámica. Desde Soil descendemos ligeramente, cruzando un pequeño corte rocoso, que nos deposita de nuevo en el hayedo. Cruzando el amplio collado llegamos a la cumbre de Santa Elena ( 1.112 m ).

La vuelta a Erroeta se realiza, perdiendo unos metros  hacia el Puerto de Luzkando ( 1.034 m ) hasta alcanzar un poste indicador, que nos indica a la izquierda el inicio de la senda de retorno (SE) que conecta un camino que desemboca en en pueblo.

El puerto de San Juan ( 1.054 m ) es, a mi buen parecer, uno de los lugares más representativos de la montaña alavesa. No es un mero lugar de paso sino un paraje a estudiar. Por este lugar discurría el antiguo camino que unía Agurain y Egileor con los pueblos de la montaña. El paraje tuvo que ser importante lugar de paso de hombres y mercancías y se hallaba al resguardo de la ermita de San Juan. Una cruz colocada por el Club Alpino Manu Yanke de Agurain viene a recordar esta importante circunstancia. No lejos del lugar encontramos una piedra rectangular con una cruz grabada en dos de sus caras y que, también, viene a recordar a aquella ermita de San Juan que vigilaba el legendario puerto. Siguiendo un poco hacia Santa Elena se observa en las laderas de Adaleku ( 1.079 m ) los restos del Dolmen de San Juan, junto a algunos puestos de caza. Este dolmen confirma la existencia de asentamientos humanos en estas montañas hace cuatro milenios. Fue descubierto en el año 1896 por Jesús Apraiz y Dionisio Preciado.

Pero no sólo existió una ermita en el puerto de San Juan, sino que en la misma cumbre de Santa Elena se erigió otra en honor de esta santa. La cruz que hay en la cima sirve de recuerdo a ese pequeño santuario que desapareció entre 1764 y 1784.

Accesos : Santa Lucia ( 1h 45 min ); Onraeta ( 1h 15 min); Gereñu ( 1h 30 min); Alaitza ( 1h 30 min ).

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Santa Elena desde Onraita

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Guereñu-Santa Elena-Zorrikobaso-Marabileta-Guereñu calendar-icon30/09/2013
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